Proyecto Vegas andinas: pastoreo y temperatura

Proyecto: Estudio del impacto del cambio climático y del pastoreo sobre los bofedales y  sus servicios ambientales inherentes. Proyecto de Tesis del Programa Magíster en Ciencias Biológicas c/m Ecología de Zonas Áridas, Universidad de La Serena.

Investigador Responsable:  Dr. Francisco A. Squeo, ULS, IEB, CEAZA

Alumna Tesista: Claire Ponsac (becaria IEB)

Financiamiento: DIULS, Instituto de Ecología y Biodiversidad IEB (ICM P05-002 y CONICYT PFB-23)

El cambio climático es uno de los mayores conductores de la pérdida de biodiversidad en diversos ecosistemas, sin embargo poco se sabe del comportamiento de los humedales altoandinos chilenos, los que además están sometidos a intenso pastoreo. El objetivo general de mi proyecto de tesis de Magister en Ecología de Zonas Áridas es evaluar el efecto del cambio climático y del pastoreo sobre la productividad y diversidad florística de vegas altoandinas de la región de Coquimbo. Este proyecto de tesis estará guiado por las siguientes preguntas 1) ¿Cuál es el efecto del aumento de la temperatura sobre la productividad y diversidad de las vegas altoandinas?, 2) ¿Cuál es el efecto del pastoreo (herbivoría) sobre la respuesta de la vegetación de vegas altoandinas a la temperatura? Para estas dos preguntas hemos planteado tres hipótesis que serán puesta a prueba con experimentos de campo a realizar el Área Protegida Privada Estero Derecho (alta cordillera del valle de Elqui), donde evaluaremos la respuesta de la productividad y diversidad florística de estas vegas. Los factores incluidos en los experimentos son: a) el efecto del aumento de temperatura (i.e., aumentos de 2-4°C con cámaras OTC (“Open Top Chamber”)), b) el efecto de la herbivoría (i.e., usando exclusiones) y, c) interacción aumento de temperatura y herbivoría (i.e., remoción manual simulando herbivoría natural en cámaras OTC). Los resultados de esta tesis serán comparables con un estudio paralelo realizado en bofedales de Bolivia (“Biodiversity and people facing climate change in Tropical High Andean Wetlands”, Bio-Thaw) y que es realizado por investigadores del IRD (Francia).

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